Esta es una versión actualizada de una historia publicada por primera vez el 21 de mayo de 2023. El video original se puede ver aquí.

Cada vez más estadounidenses confían en sistemas de alarma, puertas o cámaras de timbre para proteger a sus familias. Pero estadísticamente, ahora es más probable que seas víctima de robo en línea que de un allanamiento físico en casa.

Un nuevo informe del FBI revela que los estadounidenses perdieron más de $10 mil millones el año pasado debido a estafas en línea y fraudes digitales.

Como informamos por primera vez en mayo, las personas en sus 30 años, que están entre las más conectadas en línea, presentaron la mayoría de las quejas. Pero nos sorprendió descubrir que el grupo que más dinero pierde con los estafadores... son los adultos mayores.

Esta noche, te mostraremos cómo los estafadores cibernéticos utilizan inteligencia artificial, aplicaciones ampliamente disponibles y la ingeniería social para dirigirse a nuestros padres y abuelos.

Susan Monahan: Es como una muerte en la familia, casi.

Tamara Thomas: Bueno, ella trabajó tan duro, ya sabes.

Susan Monahan: Por mi dinero. Seguramente lo hice.

Susan Monahan y su hija Tamara están hablando de cómo la mujer de 81 años fue estafada de miles de dólares en lo que las fuerzas del orden llaman una "estafa de abuelos".

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Tamara Thomas y su madre Susan Monahan 60 Minutes Sharyn Alfonsi: Cuéntame sobre la llamada que recibiste.

Susan Monahan: Había un joven adulto al otro lado de la línea diciendo: "Abuela, necesito tu ayuda", en voz frenética, asustado, diciendo: "Estaba conduciendo y de repente había una mujer detenida frente a mí. Está embarazada y la golpeé". Y "me van a llevar a la cárcel", y, y, "Abuela, por favor no llames a mamá y papá, porque no quiero que lo sepan". Y yo dije: "Brandon, no suenas como tú". Él dijo: "Oh, tengo un resfriado, abuela".

Sharyn Alfonsi: ¿Crees que es tu nieto?

Susan Monahan: Sí, lo hice. Y él dijo: "Abuela, un amigo mío tiene un abogado que podemos usar, y podemos hacer algo para evitar que vaya a la cárcel". Y le dije: "Sí, por supuesto".

Monahan dijo que el estafador, fingiendo ser un abogado útil, se puso al teléfono. Era junio de 2020, durante la pandemia, y prometió mantener a su nieto fuera de la cárcel si ella podía conseguirle rápidamente mil para la fianza.

Sharyn Alfonsi: ¿Qué otras instrucciones recibiste?

Susan Monahan: Necesitaba hacer un sobre dirigido a cierto juez, con quien iba a coordinar esto, y escribir en él, y me dieron el nombre, la dirección y todo lo demás para este sobre.

Sharyn Alfonsi: ¿Sonaba bastante legítimo?

Susan Monahan: Oh, absolutamente. Tenía el lenguaje legal.

Monahan es una preparadora de impuestos con un MBA. El estafador la mantuvo al teléfono mientras ella se apresuraba al banco.

Sharyn Alfonsi: ¿Qué te dijo?

Susan Monahan: Dijo: "cuando vayas allí, asegúrate de decirles que es para mejoras en el hogar, porque podrían cuestionar el hecho de que estás retirando ,000".

Minutos después de que Monahan llegara a casa con el dinero en efectivo, un mensajero apareció para llevárselo. Este es un video de la cámara del timbre. Se puede escuchar a Monahan al teléfono con el estafador mientras le entrega el dinero.

Susan Monahan: Dijo que te apresures porque tienen una fecha límite.

Mensajero: De acuerdo, que tengas un buen día.

Ella dice que tan pronto como el mensajero se fue y la adrenalina abandonó su cuerpo... sintió una sensación de malestar de que la habían estafado.

Tamara Thomas: Es devastador.

Sharyn Alfonsi: ¿Qué le hicieron a tu mamá? Más allá del dinero, más allá de quitarle ,000.

Tamara Thomas: Bueno, es tu sustento. Lo siento. Solo te afecta en el estómago.

La Comisión Federal de Comercio informa que estafas como estas aumentaron un 70% durante la pandemia cuando los adultos mayores, en sus hogares solos, se conectaron en línea para comprar o mantenerse en contacto con la familia.

Ester Maestre, Ron Attig, Steve Savage, Judy Attig (de izquierda a derecha) hablan sobre el robo digital. 60 minutos.

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Sharyn Alfonsi: ¿Cuánto dinero te estafaron?

Ester Maestre: $11,300.

Steve Savage: $14,000.

Judy Attig: ,600.

Judy Attig y su esposo Ron, un trabajador jubilado de la construcción, fueron víctimas del mismo "engaño de los abuelos" que Susan Monahan. Esa es la vista desde su cámara de timbre... mientras el mismo mensajero se llevaba ,600 de sus ahorros.

Sharyn Alfonsi: ,600 golpea duro. 

Ron Attig: Oh sí--

Judy Attig: Bueno, eso era para, ya sabes, si queríamos hacer un viaje o algo así. Fue terrible. Estaba destrozada. 

Steve Savage, un científico jubilado, fue estafado cuando abrió un correo electrónico falso de Geek Squad.

Steve Savage: El correo electrónico decía que "se le cargaron $399 a su cuenta bancaria por otro año". Y yo pensé, "espera un momento, no recuerdo que fuera ni siquiera cercano a eso".

El número de servicio al cliente llevaba a un estafador que se hacía pasar por representante de la compañía. Savage fue engañado y perdió $14 mil.   

También estafaron a Ester Maestre. La enfermera jubilada dice que su iPad emitió una alarma con un mensaje para llamar al "soporte técnico". Ella lo hizo.

Ester Maestre: Él dijo que, "anoche entre las 4 y las 9 p.m. su cuenta bancaria fue hackeada".

Sharyn Alfonsi: Y probablemente tu corazón se detuvo.

Ester Maestre: Oh, sabes, me sentí tan nerviosa. Pero él dijo, "te voy a transferir a otro tipo que es un especialista en seguridad de Chase Bank".

Ese falso empleado bancario le dijo que los hackers podrían acceder a su cuenta bancaria e instruyó que retirara dinero de inmediato y lo depositara en una nueva cuenta para resguardarlo. Maestre hizo eso y perdió $11 mil. 

Sharyn Alfonsi: ¿Y ha podido recuperar alguno de su dinero?

Ester Maestre: Nada.

Sharyn Alfonsi: Nada.

Ester Maestre: Yo misma saqué el dinero del banco, así que no seré reembolsada. 

Sharyn Alfonsi: Si su casa es robada, llama a la policía. Si esto sucede--  

Scott Pirrello: No hay nadie a quien llamar. 

Scott Pirrello, un fiscal adjunto del distrito que dirige la Fuerza de Trabajo de Justicia para Personas Mayores de San Diego, camina con Sharyn Alfonsi. 60 Minutos. Scott Pirrello es un fiscal adjunto del distrito que dirige la Fuerza de Trabajo de Justicia para Personas Mayores de San Diego y nos conectó con las víctimas que acabas de escuchar. Él dice que los estudios muestran que solo uno de cada 20 adultos mayores estafados lo denuncia. A menudo, están avergonzados.

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Scott Pirrello: La mayoría de las personas que no han experimentado esto piensan: "Bueno, estas personas deben tener demencia o Alzheimer". No es así. Nuestras víctimas están tan lúcidas como un alfiler. Tuvimos a una mujer, de 66 años, que llegó a casa y recibió un mensaje en su computadora de Microsoft diciendo que tenía un virus en su equipo. Y luego resulta que ese virus había infectado de alguna manera sus cuentas financieras. En cuestión de semanas, esta víctima perdió 0,000.

Sharyn Alfonsi: ¡Dios mío!

Scott Pirrello: La parte más aterradora de estos engaños es que estas víctimas no tienen recurso alguno. Quedan desconcertadas.

Sharyn Alfonsi: ¿Qué suele suceder?

Scott Pirrello: A los mayores que tienen el coraje de denunciar que les ha sucedido esto, les dicen: "Lo siento, no podemos hacer nada". Y esa es la realidad: un detective de policía local en Kansas City no tiene los recursos para investigar un caso que está siendo llevado a cabo desde el Caribe, o desde Nigeria o Ghana.

Los investigadores también han rastreado estafas hasta Europa, el sudeste asiático y Canadá.

Para combatirlas, el Grupo de Tareas de Justicia para los Ancianos de San Diego ha adoptado un nuevo enfoque. Los investigadores recopilan todos los casos de fraude local y luego colaboran con las autoridades federales para conectarlos.

Scott Pirrello: Si tenemos una víctima que perdió $12,000 aquí en San Diego, sin duda hay docenas de otras víctimas del mismo engaño y millones de dólares en pérdidas. Y una vez que identificamos que el engaño es parte de algo mucho más grande, entonces podemos entregárselo a nuestros socios federales, que tienen la capacidad de investigar en todo el país. Porque estos son redes. Son redes criminales organizadas y transnacionales.

En 2021, Pirrello ayudó al FBI a derribar una red de criminales que robaron millones de dólares a víctimas de edad avanzada.

¿Recuerdas esos videos del timo de los abuelos por el timbre de la puerta? La persona encargada de entregar el paquete, una californiana de 22 años, fue el punto de partida del caso del FBI. Está cumpliendo condena por su papel, pero el FBI dice que los líderes de la estafa, dos bahameños, con sede en Florida, huyeron del país antes de poder ser arrestados.

Rachel Tobac, hacker ética, es CEO de Social Proof Security. "60 Minutes" Rachel Tobac: Si no sabes cómo piensa un criminal, realmente no sabes cómo puedes protegerte en línea.

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Rachel Tobac es lo que se llama una "hacker ética". Estudia cómo operan estos criminales.

Rachel Tobac: Los hackers éticos entran en acción y te muestran cómo funciona.  

Tobac es la CEO de Social Proof Security, una empresa de protección de datos que asesora a empresas Fortune 500, al ejército y a ciudadanos privados sobre sus vulnerabilidades. La contratamos para que nos muestre lo fácil que es utilizar la información encontrada en línea para estafar a alguien. Le pedimos que apunte a nuestra desprevenida colega, Elizabeth.

Tobac encontró el número de teléfono celular de Elizabeth en un sitio web de redes empresariales. Mientras nos preparábamos para una entrevista, Tobac llamó a Elizabeth pero usó una aplicación alimentada por IA para imitar mi voz... y pedir mi número de pasaporte.

Elizabeth: Sí, sí, sí, lo tengo. ¿Listo? Es...

Tobac reprodujo la grabación de voz generada por IA para revelarnos la estafa.

Voz de IA: Elizabeth, lo siento, necesito mi número de pasaporte porque el viaje a Ucrania está en marcha. ¿Puedes leerlo en voz alta para mí?

Rachel Tobac: ¿Te suena familiar?

Elizabeth: Sí. Y le di... wow.

Rachel Tobac: Yo tengo...

Elizabeth: Me engañaron...

Rachel Tobac: ...tu pasaporte...

Elizabeth: ...sentada allí.

Sharyn Alfonsi: ¿Qué decía en tu teléfono?

Elizabeth: Sharyn.

Sharyn Alfonsi: ¿Cómo lo hiciste?

Rachel Tobac: Usé algo llamado una herramienta de falsificación para poder llamarte como Sharyn.

Elizabeth: Oh, así que fui hackeada y fallé, fallé en la piratería...

Sharyn Alfonsi: No.

Rachel Tobac: Pero cualquiera hubiera caído en eso. Todos lo harían. Dice Sharyn. "¿Por qué no contestaría esta llamada? ¿Por qué no daría esa información, verdad?"

Tobac nos mostró cómo tomó clips de mí en la televisión y los puso en una aplicación... que clonó mi voz. Solo tomó unos cinco minutos.

Sharyn Alfonsi: Soy una persona pública. Mi voz está ahí afuera. ¿Podría ser falsificada fácilmente una persona que no es como yo, que no es pública?

Rachel Tobac: Cualquiera puede ser falsificado. Y a menudo los atacantes irán tras personas que ni siquiera saben quiénes son esas personas. Pero solo saben que esta persona tiene una relación con esta otra persona. Y pueden hacerse pasar por esa persona lo suficiente solo cambiando el tono y la modulación de su voz, que yo creo que es mi sobrino y necesito enviarle dinero urgentemente.

Tobac dice que los hackers ya no necesitan infiltrarse en las computadoras a través de una puerta trasera. Ella dice que el 95% de los hackeos de hoy en día ocurren después de que un usuario hace clic en un texto, un enlace o da información personal por teléfono.

Sharyn Alfonsi: Pudiste hackear a mi colega Elizabeth, que es una millennial conocedora de la tecnología. ¿Qué te dice eso?

Rachel Tobac: Cualquiera puede ser hackeado. Cualquiera puede caer en lo que Elizabeth cayó. De hecho, cuando hago ese tipo de ataque, cada vez, la persona cae en ello.

Ella dijo que los hackers... armados con información básica, como el nombre de un familiar encontrado en línea... o una aplicación que puede imitar una voz o cambiar la identificación del llamante... pueden crear una historia convincente.

Rachel Tobac: Si recibes una llamada telefónica, un mensaje de texto o un correo electrónico, y te piden algo sensible, urgente o con miedo, ahí es cuando las alarmas deben sonar en tu cabeza. Quieren que les dé algo. Voy a detenerme un momento y voy a verificar que esta persona sea quien dice ser. Lo llamo ser educadamente paranoico.

Sharyn Alfonsi: Cortésmente paranoica.

Rachel Tobac: Sé cortésmente paranoico.

Tobac ha trabajado como consultora para Aura... una empresa de tecnología con sede en Boston que creó software para proteger la identidad, contraseñas, finanzas y datos personales de familias enteras en una aplicación.

Hari Ravichandran: Aquí puedes ver una huella completa de todo lo que está sucediendo dentro de la familia.

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Sharyn Alfonsi y Hari Ravichandran - 60 Minutos. Hari Ravichandran es el CEO de Aura... él dice que su software puede redirigir las llamadas de estafadores lejos de los abuelos.

Hari Ravichandran: Si el padre recibe una llamada y, utilizando IA, identificamos que la llamada es una posible estafa, entonces podemos redirigir esa llamada hacia mí.

Sharyn Alfonsi: ¿Esto evita que la llamada entre?

Hari Ravichandran: Así es. Lo hace, as--

Sharyn Alfonsi: ¿Así que simplemente bloquea la llamada?

Hari Ravichandran: Cuando la llamada entra, tendrá una grabación que dice: "Házmelo saber: ¿Cuál es tu intención?", si es una persona desconocida. Si es una persona conocida que ya está en tus contactos, pasará directamente.

Ravichandran dice que también utilizan IA para monitorear las finanzas y alertar a los usuarios de problemas en tiempo real.

Hari Ravichandran: Si veo un cargo de $10 en Starbucks hecho por mi madre, eso parece estar bien. Pero si hay un cargo de $500 en Starbucks, algo está mal. Así que tratamos de descubrir, con IA, contextualmente, qué es diferente. Pero si hay algo que no sigue el patrón, entonces puedes analizarlo y decir: "Bien, algo anda mal aquí. Necesito encargarme de esto".

Scott Pirrello, Fiscal Adjunto del Distrito de San Diego, dice que se necesita más ayuda de las fuerzas del orden público y de las industrias bancarias y minoristas para proteger a las personas mayores. El FBI informa que en los últimos dos años, las pérdidas por robo digital se han duplicado.

Scott Pirrello: Las tendencias y los datos son horribles. La población de personas mayores está creciendo exponencialmente cada año. Tenemos esta dinámica de subnotificación y luego tenemos la tecnología llegando. La gente está convencida de que la IA está jugando un papel y tal vez está fingiendo la voz del nieto. Todos estamos en la próxima línea de montaje y todos necesitamos hacer un mejor trabajo.

Declaración del FBI:

El FBI está orgulloso del trabajo realizado a través de la Fuerza de Tarea de Justicia para Personas Mayores y de las valientes víctimas dispuestas a hablar. Ayúdanos a proteger a nuestros mayores reportando incidentes de fraude contra personas mayores a ic3.gov.

Producido por Oriana Zill de Granados y Emily Gordon. Asociada de emisión, Elizabeth Germino. Editado por Robert Zimet.