Elige el Amor es el experimento más reciente de Netflix en la creación de películas "interactivas". Cami (interpretada por Laura Marano) tiene tres posibles pretendientes: Jack (Jordi Webber), Rex (Avan Jogia) y Paul (Scott Michael Foster). Los espectadores pueden decidir con quién se queda Cami.

Durante las huelgas vigentes de WGA y SAG-AFTRA, uno de los temas de interés ha sido la inteligencia artificial, o más precisamente, el aprendizaje automático. Nadie cree seriamente que la inteligencia artificial esté actualmente en condiciones de escribir sus propias películas con éxito, pero se han planteado escenarios en los que los consumidores podrían utilizar guiones generados por inteligencia artificial y copias digitalmente almacenadas de actores para elegir su propia película: "Quiero una historia de amor protagonizada por Ryan Gosling y Emma Stone, en la que ella sea una ladrona de bancos y él un policía", o algo por el estilo. ¿Honestamente? Suena terrible.

En este contexto, llega la película Elige el Amor, el experimento más reciente de Netflix en la creación de películas "interactivas". El esfuerzo de mayor renombre hasta ahora fue probablemente el episodio de Black Mirror llamado "Bandersnatch" en 2018. Aunque fue interesante ver la tecnología en acción (se hacen una serie de elecciones usando el control remoto, lo que impulsa la historia hacia adelante), no funcionó realmente desde el punto de vista narrativo. Y aquí tampoco funciona narrativamente.

La idea de una personalización ilimitada como el futuro malinterpreta la relación entre creador y audiencia y la negociación que tiene lugar entre ambos. Arriba, Laura Marano como Cami y Jordi Webber como Jack en Elige el Amor.

Dirigida por Stuart McDonald y escrita por Josann McGibbon, Elige el Amor trata sobre una mujer llamada Cami (interpretada por Laura Marano) que trabaja como ingeniera de grabación. Ella tiene un novio, Paul, interpretado por Scott Michael Foster. Pero cuando decide hacerse una lectura de tarot porque siente que le falta algo en su vida, descubre que tiene tres posibles pretendientes. Uno de ellos es Paul. Los otros dos, que aparecen rápidamente, resultan ser su antiguo novio, Jack (Jordi Webber), y una estrella de rock que conoce en el trabajo, Rex (Avan Jogia). Así que en una escena (que no es al final de la película), Cami tiene que decidir entre Paul, Jack y Rex. Y luego termina con uno de ellos. Esa es la historia.

Ahora mismo, es posible que te preguntes por qué una mujer con un novio encantador de repente lo dejaría por un exnovio con el que ha estado separada durante años o por una estrella de rock que conoció en el trabajo y con quien pasó unas pocas horas. ¡Yo también me lo pregunté! Por eso, elegí a Paul, así que escogí a Paul, así que Cami eligió a Paul, y ella terminó con Paul, y... ahí lo tienes. No vi cada minuto de las otras dos opciones para ver cómo se desarrollaba la historia (no se presta realmente a una presentación lineal o completista de ninguna manera conveniente), pero exploré lo suficiente las otras posibles líneas argumentales para darme cuenta de que no hay una inteligencia especial en ello; no es como si elijas a uno y termines con otro, o no importa a quién elijas, terminas con el mismo chico, o algo así. Tú eliges el final que quieres y te lo presenta. No lo conté, pero diría que hice... un total de unas 15 elecciones aproximadamente a lo largo de la película. ¿Algo así? Algunas de ellas importan un poco, otras casi no importan en absoluto.

Incluso la conclusión que elijas puede resultar profundamente insatisfactoria.

Nicola Dove/Netflix

Es profundamente insatisfactorio y creo que no entiende conceptualmente cuánto de la ficción se trata de permitir que una persona creativa tome decisiones creativas y las experimente como espectador/lector. Pero también creo que no comprende que la narración interactiva ya tiene modelos muy exitosos y no se parecen a esto.

Se parecen al maravilloso e inquietante videojuego Kentucky Route Zero, un juego de aparente simplicidad en el que, a lo largo de su desarrollo, tomas muchas, muchas decisiones sobre a dónde ir después, qué decir, qué hacer. Lo que no haces es obtener una lista de finales entre los que puedes elegir. Existe un final. Llegarás allí. Lo mismo sucede con el amado juego The Last of Us, que no solo tiene un final único, sino que también tiene un final polémico. Esto no quiere decir que no haya juegos queridos con múltiples finales. Los hay absolutamente. Pero la narración interactiva exitosa tiene modelos de los que aprender y generalmente implican elecciones iterativas que te llevan por caminos divergentes, no preguntas del tipo "¿con qué chico quieres terminar?" que simplemente te sirven cualquier resultado que hayas pedido.

No puedo emocionarme con la idea de una película personalizada generada por IA que ordene como una pizza. El disfrute de la ficción reside en el encuentro de tu mente como lector o espectador con los detalles y las mentes brillantes, extrañas, defectuosas e inesperadas de otras personas.

Eso es por qué esto podría haber funcionado si tus elecciones no hubieran salido como esperabas: elegir a Paul en ese momento te llevó a terminar soltero, algo así. Pero esto? Elegir un punto final y verte llegar allí porque... ¿pediste llegar allí? Si las personas quieren hacer eso, simplemente pueden comprar un conjunto de títeres de dedo y representarlo en casa. Si quieres que las personas escriban sus propios finales, estás entrando en el terreno de la fanfiction, y la fanfiction requiere que las personas tengan muchas más opciones creativas, muchas más maneras de ir. En otras palabras, puedes escribir el final de tu historia o puedo hacerlo yo, pero que tú escribas un menú y yo ordene de él se siente como un valle inquietante de creación que no satisface a nadie. Quiero decir, no creo que Ross y Rachel deberían haber terminado juntos en Friends, pero ¿quiero ver un final generado por IA donde ella no se sube al avión? ¡No! ¿Cuál sería el punto?

Por eso no puedo entusiasmarme con la idea de una película generada por IA personalizada que encargo como si fuera una pizza. El disfrute de la ficción radica en la conexión de tu mente como lector o espectador con las particularidades de las brillantes, extrañas, imperfectas y sorprendentes mentes de otras personas. Incluso en un género con reglas como el misterio de asesinato (se resolverá el crimen) o el romance (habrá un final feliz), siempre hay descubrimiento. Sin descubrimiento, sin la posibilidad de frustración de hecho, no hay riesgos en el acto de leer o ver.

Hay muchas formas en que el aprendizaje automático podría perjudicar a los actores y escritores; por eso es un problema en las huelgas. Pero cualquier idea de que la personalización ilimitada es el camino del futuro me parece que no entiende la relación entre creador y audiencia y la negociación que se lleva a cabo entre ambos. Cuando veo tu película, quiero que me guste. Tú esperas que me guste. Yo sé que tal vez no me guste. Tú sabes que tal vez no me guste. Pero tú tienes tu papel y yo tengo el mío, y ambos esperamos lo mejor. Es aterrador, pero la alegría de la ficción radica en esa incertidumbre, y no es un problema que la tecnología pueda resolver.

Este artículo también apareció en el boletín de Pop Culture Happy Hour de NPR. Inscríbete en el boletín para no perderte el siguiente, además de recibir recomendaciones semanales sobre lo que nos hace felices.

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