Los republicanos se preocupan de que cualquier nueva norma lleve a un aumento de la censura de los conservadores, mientras que los demócratas temen que se abran las compuertas para el discurso de odio y la desinformación en línea. Ahora, esos argumentos están empezando a resurgir en un debate totalmente nuevo.

Desde la frecuente invocación de la Sección 230 durante el testimonio del CEO de OpenAI Sam Altman ante el Senado el martes, hasta una discusión sobre la desinformación y la censura en una audiencia separada en el Senado sobre el uso de sistemas automatizados del gobierno, se corre el riesgo de que las líneas de batalla familiares sobre las redes sociales se redescriban mientras el Congreso dirige su mirada hacia la inteligencia artificial.

"El mismo sistema de memoria muscular está volviendo", dijo Nu Wexler, socio de la firma de relaciones públicas Seven Letter y ex miembro del personal del Congreso demócrata que trabajó en Google, Facebook y otras empresas tecnológicas.

El regreso a la política de esas anteriores disputas tecnológicas hará más difícil que los dos partidos se unan en una política de IA. E incluso si pueden permanecer unidos, los legisladores probablemente tendrán que mirar más allá de la censura, la desinformación, el sesgo político o otros problemas planteados por las redes sociales si quieren producir reglas significativas de IA.

Una de las razones por las que muchos legisladores están considerando la IA a través de una lente de las redes sociales, según algunos en el Hill, es la gran brecha de conocimiento en torno a una tecnología nueva y muy rápida.

"Sin mencionar los nombres de nadie, algunos miembros de la Cámara y el Senado no tienen idea de lo que están hablando", dijo la representante Zoe Lofgren (D-California), miembro destacado del Comité de Ciencias de la Cámara de Representantes, en una entrevista con POLITICO el jueves.

Durante una audiencia del martes del Comité de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales del Senado, el miembro destacado Rand Paul (R-Kentucky) acusó al gobierno de coludirse con compañías de redes sociales para desplegar sistemas de IA que "vigilarán y censurarán su discurso protegido".

Paul dijo después a POLITICO que no trabajará en la legislación de IA con el presidente del comité, Gary Peters (D-Míchigan), hasta que el demócrata reconozca que la censura en línea es un problema real.

"Todo lo demás es adornamiento", dijo Paul. "Estamos bien para trabajar con [Peters] en esto, pero tendremos que ver el progreso en la defensa del discurso".

En una conversación con reporteros después de la audiencia del martes, Peters dijo que compartía las preocupaciones de Paul sobre la IA y las libertades civiles. Pero también destacó que la IA "es mucho más amplia que solo el potencial de la desinformación y la información errónea".

"Es un tema que debemos considerar, pero también es un tema muy complicado", dijo Peters.

El ambiente fue menos partidista durante el testimonio de Altman ante el Subcomité Judicial del Senado sobre Privacidad, Tecnología y Derecho. Pero los temas tecnológicos que normalmente provocan peleas intensas aún se encontraban en el centro de atención.

Senadores de ambos partidos, incluidos Josh Hawley (R-Missouri) y Amy Klobuchar (D-Minnesota), cuestionaron el potencial de los sistemas de IA para promover información errónea sobre las elecciones en línea. Otros, incluido el presidente del Comité Judicial, Dick Durbin (D-Illinois), y el miembro destacado Lindsey Graham (R-Carolina del Sur), cuestionaron a Altman sobre la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones. La disposición protege a las plataformas en línea de la responsabilidad legal sobre el contenido publicado por los usuarios. Los intentos de reformar la ley de Internet de 27 años de antigüedad para la era moderna de las redes sociales han sido constantemente obstaculizados por disputas partidistas en torno a la censura, la desinformación y el discurso de odio. Y la Sección 230 podría incluso no aplicarse a los sistemas de IA, una noción que Altman intentó transmitir en repetidas ocasiones a los senadores el martes.

"Es tentador usar el marco de las redes sociales, pero esto no es una red social", dijo Altman. "Es diferente, por lo que la respuesta que necesitamos es diferente".

Lofgren, cuyo distrito electoral incluye una gran parte del Silicon Valley, comparte la opinión de Altman de que la Sección 230 "no es realmente aplicable" a la IA. "Son peras y manzanas, realmente", dijo.

Y si los legisladores esperan abordar temas políticamente problemáticos como la desinformación, Lofgren dijo que un proyecto de ley federal de privacidad de datos sería más efectivo que nuevas reglas sobre IA. "Si quieres entrar en la manipulación, entonces tienes que entrar en cómo manipulas, que es realmente el uso y el abuso de los datos personales", dijo a los miembros del Congreso.

Wexler dijo que es demasiado temprano para saber si los esfuerzos del Congreso por controlar la IA terminarán atrapados en el mismo estancamiento partidista que ha descarrilado las reglas significativas en las redes sociales. Mientras reconoce que las señales de advertencia están ahí, también señaló áreas claras de acuerdo, particularmente en la necesidad de un mayor estudio y transparencia en los sistemas de IA.

Y aunque Lofgren piensa que el Congreso debería dejar de mezclar las redes sociales con la IA, no ve muchas señales de una división partidista similar, al menos por ahora. "¿Podría surgir eso? Tal vez", dijo. "Pero creo que todos se dan cuenta de que esta es una tecnología que podría poner el mundo patas arriba, y mejor deberíamos descubrirlo".

Otros observadores, sin embargo, creen que es solo cuestión de tiempo antes de que los conflictos políticos que socavan los esfuerzos del Congreso para unirse en otros temas tecnológicos surjan en la IA.

"La izquierda dirá que la IA está irremediablemente sesgada y discriminadora; la derecha afirmará que la IA es solo otra conspiración anti-conservadora 'consciente' ", dijo Adam Thierer, miembro superior de tecnología e innovación en el Instituto R Street, un think tank libertario.

"Las guerras culturales de las redes sociales están por convertirse en las guerras culturales de la IA", dijo Thierer.