Ha habido un aumento de influencers virtuales en los últimos años: personalidades generadas por computadora que son tan activas en las plataformas de redes sociales como los humanos reales. Muchas empresas están invirtiendo en lo que se llama la "economía digital humana", un mercado alcista que se estima alcanzará los 125 mil millones de dólares para 2035, según Gartner.

Y ahora, gracias a la fascinación con los generadores de imágenes de IA Midjourney y Stable Diffusion, crear influencers virtuales es muy sencillo, lo que permite que cualquiera pueda producir vidas fabricadas que interactúen con los fanáticos como si fueran personalidades de internet reales.

Una de estas empresas, 1337 (pronunciado "vum litz"), está aprovechando la IA generativa para construir una comunidad de microinfluencers impulsados por IA, creadores de contenido más pequeños con intereses hiperpersonalizados y diversos antecedentes que desean conectarse con personas de comunidades de nicho como la jardinería, la música emo, la moda vintage, la literatura clásica y más.

La startup —llamada así en honor a un término popular en la cultura del juego y la piratería de los años 80— salió de las sombras hoy con 4 millones de dólares.

En lugar de solo usar IA para crear estos influencers, 1337 también permite a los usuarios sugerir qué hacer y qué decir.

"Hoy en día, tenemos una oportunidad única de combinar la interacción humana con la IA en etapas tempranas", dijo Jenny Dearing, cofundadora y CEO, a TechCrunch. "En un mundo saturado de influencers que a menudo son demasiado comerciales o impersonales, 1337 presenta entidades impulsadas por IA diversas que involucran a los usuarios de maneras completamente nuevas y dinámicas".

Además, los usuarios son remunerados por sus contribuciones. Actualmente, la empresa ofrece una tarifa fija; sin embargo, se negó a revelar públicamente la cantidad.

"Una vez que nuestras 'Entidades' tengan seguidores, estableceremos esta tarifa y oportunidades de bonificación vinculadas a la participación de la comunidad con el contenido", dijo Dearing.

Denominado "Entidades", 1337 está presentando 50 influencers impulsados por IA, cada uno con su propio conjunto de habilidades, características e intereses. Por ejemplo, está Daria (ella/elle, ella/ellos), una bloguera de música de 19 años sin remordimientos que tiene una pasión por la "cultura emo" y es una "defensora de la salud mental", según el sitio web de 1337. Incluso tienen su propia historia; después de encontrar la colección de discos de vinilo de su prima, Daria se sintió identificada con la "emoción cruda" de las letras y decidió crear un blog para personas con problemas de salud mental con ideas afines.

Las vidas de cada Entidad son ciertamente elaboradas. Incluso comparten cómo es su hogar, sus lugares favoritos para pasar tiempo al aire libre o en interiores y su filosofía sobre el mundo. 1337 ofrece una amplia gama de Entidades para seguir, todas con diferentes edades, identidades de género, nacionalidades y ocupaciones.

Además, todos tienen sus propias cuentas de Instagram, perfiles de LinkedIn y listas de reproducción públicas de Spotify. Incluso los seguidores pueden interactuar con las Entidades a través de comentarios e mensajes directos en Instagram.

Nuestra visión va más allá de simples interacciones con chatbots; estamos creando entidades que evolucionan junto a sus comunidades de nicho, adaptándose al cambiante paisaje digital en el que la tecnología evoluciona constantemente", añadió Dearing. "Al hacerlo, estamos abriendo nuevos caminos, y creemos firmemente que esto redefinirá cómo pensamos en la participación en las redes sociales y cómo las personas interactúan entre sí en línea".

Las entidades todavía están en fase beta. Se lanzarán oficialmente en enero de 2024.

Las entidades son creadas y diseñadas por el equipo fundador 1337 en colaboración con los usuarios y modelos de IA como GPT-4 de OpenAI (para subtítulos escritos), Midjourney (arte) y la solución interna de 1337.

Junto con Dearing, el equipo fundador también incluye al cofundador Robin Raszka, quien anteriormente fundó la startup de avatares de IA Alter, que fue adquirida por Google en 2022 por 100 millones de dólares. Jan Maly, anteriormente ingeniero de aprendizaje automático en la empresa de diseño de software STRV, es el director técnico. También hay algunos asesores estratégicos clave en el equipo, incluida Bailey Richardson, exjefa de comunidad de Instagram, quien actualmente lidera el marketing y la comunidad en Substack.

"En nuestra caja de herramientas, aprovechamos modelos de lenguaje de código abierto (MLCO) para el análisis de contenido multimedia, centrándonos en imágenes, y modelos de lenguaje de código abierto personalizados integrados en nuestros flujos de trabajo", nos explicó Raszka. "Cuando nos aventuramos por primera vez en el contenido generado, nos enfrentamos al desafío de mantener características faciales consistentes en nuestras entidades virtuales. Nuestra búsqueda de la perfección nos llevó a desarrollar una solución interna... ahora podemos agregar una nueva entidad y asegurarnos de que su rostro se mantenga consistente en las imágenes".

Para co-crear con una Entidad, el usuario participa en una conversación en Discord ingresando un comando para generar un subtítulo y cuatro fotos de la Entidad haciendo algo, posando en un lugar específico o experimentando un evento. 1337 también ofrece un modo llamado "Punto de vista de la Entidad", donde los usuarios pueden imaginar cómo ve la Entidad el mundo que le rodea.

El equipo de moderación aprueba la publicación en nombre de la Entidad, ajustando el contenido según pautas preestablecidas, como sus disposiciones, comportamientos y tono de voz. Cuando se aprueba una publicación, el creador es mencionado en el subtítulo.

Créditos de imagen: 1337

"Nuestros creadores, especialmente los de la Generación Z, están demostrando un increíble compromiso con las Entidades y están creando y curando mucho más contenido diariamente de lo que podemos publicar", dijo Dearing.

Eventualmente, 1337 permitirá a sus "super creadores" crear una Entidad completamente nueva desde cero. El próximo año, la compañía también lanzará un modelo de ingresos en el que los creadores que hagan Entidades recibirán una compensación basada en un porcentaje de los ingresos.

"Por ejemplo, cualquier colaboración con marcas proporcionaría un modelo de reparto de ingresos inclinado en gran medida hacia el apoyo al creador frente a 1337", dijo Dearing. "También hemos discutido modelos innovadores similares a los que ha hecho Substack, ofreciendo a los creadores la oportunidad de tener participación accionaria en el negocio".

"También estamos explorando cómo podemos apoyar a los solopreneurs y nano/micro-influencers para crear nuevas formas de conectar con sus comunidades y audiencias actuales y hacer crecer sus propios negocios", agregó.

Hay otros desarrollos emocionantes en proceso, reveló la compañía, incluida la capacidad de las Entidades de hablar, lo que les permitirá alojar podcasts y producir videos.

El Audio para Entidades se lanzará en la primera mitad de 2024.

Los inversionistas que participaron en la ronda de financiamiento de 1337 incluyen a Credo Ventures, GFR Fund, Treble Capital, Roosh Ventures, así como a los ángeles inversionistas Clément Delangue, CEO de Hugging Face, y Natalia Vodianova, inversora de impacto y modelo.

El enfoque principal de la financiación es ayudar a hacer crecer su comunidad global de creadores. Hasta ahora, varias cientos de personas han co-creado contenido para las Entidades.

"Hoy en día, algunas de las aplicaciones más dinámicas de LLMs y modelos de difusión se encuentran dentro del ámbito de la creatividad humana y la conectividad. Esto respalda nuestra convicción de que la próxima ola de IA tendrá un impacto significativo en el panorama de las redes sociales, afectando tanto a los creadores, seguidores y anunciantes", dijo Karolina Mrozkova, socia general e inversionista en Credo Ventures.