Nada había preparado a William Passano para una nueva tecnología introducida en 1960 que amenazaba con trastornar su negocio de publicación médica: la fotocopiadora Xerox 914. La máquina ofrecía la capacidad de producir duplicados baratos y rápidos que permitían a la Biblioteca Nacional de Medicina del gobierno fotocopiar masivamente artículos de las revistas médicas con derechos de autor de su empresa. Passano eventualmente demandó en un caso que llegó a la Corte Suprema, la cual finalmente adoptó un enfoque cauteloso para regular la tecnología emergente al dictaminar en 1975 que era uso legítimo para las bibliotecas fotocopiar los originales. Los jueces dejaron que el Congreso abordara los nuevos problemas de propiedad intelectual planteados en el caso, lo que llevó a revisiones clave en la ley de derechos de autor un año después.

Avancemos medio siglo y la aparición de la inteligencia artificial generativa tiene un potencial similar para revolucionar la industria del entretenimiento. Si bien los escritores que hablaron con The Hollywood Reporter inicialmente no se asustaron por la aparición de ChatGPT en enero, y algunos enfatizaron que la herramienta es incapaz de escribir chistes divertidos o producir resultados utilizables sin una aportación creativa sustancial, el tono de la conversación ha cambiado y se ha convertido en un punto conflictivo en las negociaciones en la huelga de escritores. Los creadores y talentos ven la posibilidad de que la tecnología devalúe su trabajo o incluso los reemplace completamente en el futuro en ausencia de intervención por parte de los reguladores o los tribunales: los generadores de música libre de regalías pueden componer una banda sonora o un ritmo de película, la inteligencia artificial puede escribir guiones y los actores pueden ser incluidos digitalmente en escenas de películas.

Pero al mismo tiempo, Hollywood está adoptando la tecnología, desde utilizarla para rejuvenecer a los actores hasta asociarse con empresas en el campo para crear música compuesta por inteligencia artificial. Esto sucede mientras la industria aboga por regulaciones. Michael Nash, director digital de Universal Music Group, le dice a THR que los programas de IA que entrenan modelos de aprendizaje automático al alimentarlos con obras con derechos de autor sin permiso o pago a los artistas de UMG "nos permiten tener un puesto muy importante en la evolución y el uso de estos modelos, especialmente en el desarrollo de nuevas oportunidades de licencias". Destaca que la adopción de la IA es para "poner estas herramientas en manos de los artistas" y ver "hasta dónde puede llegar su visión con esta tecnología".

En una audiencia ante el Subcomité Judicial de la Cámara de Representantes sobre Tribunales, Propiedad Intelectual e Internet, que examinó la intersección entre la inteligencia artificial y la ley de derechos de autor, los principales actores de Hollywood solicitaron salvaguardias para proteger su trabajo. "La rápida introducción de sistemas generativos de IA se percibe como una amenaza existencial para el sustento y la continuidad de nuestras profesiones creativas a menos que se tomen medidas inmediatas en los aspectos legales e interpretativos y económicos para abordar estos problemas emergentes", dijo Ashley Irwin, presidente de la Sociedad de Compositores y Líricos (SCL), en la audiencia del 17 de mayo. "Es esencial priorizar políticas y regulaciones para salvaguardar la propiedad intelectual y los derechos de autor de los creadores y preservar el paisaje cultural diverso y dinámico de Estados Unidos".

La SCL, que cuenta con creadores de partituras y canciones para cine, televisión y teatro como miembros, sostiene que las empresas de IA deben obtener el consentimiento de los creadores para utilizar sus obras en la formación de programas de IA y compensarlos a tasas justas de mercado por la creación subsiguiente de cualquier nueva obra que se genere, además de proporcionar el crédito adecuado, según dijo Irwin. Él enfatizó que cualquier marco regulatorio no debe otorgar protección de derechos de autor a las obras generadas por IA, ya que hacerlo podría inundar el mercado con ellas, diluyendo así el valor de las piezas originales.

En la audiencia, Dan Navarro, cantautor que también forma parte de la junta nacional de SAG-AFTRA, comparó la situación actual con el "Lejano Oeste" y los primeros días del muestreo, cuando no se daba la atribución o el pago adecuados por reutilizar una grabación en otra canción. "Ahora es rutinario", dijo, señalando que se opone a las licencias obligatorias que otorgan a las empresas de IA pleno derecho para utilizar su obra. "La canción 'Can't Touch This' de MC Hammer acredita a Rick James por 'Super Freak' y su patrimonio es compensado". Instó a los legisladores a adoptar un marco similar de consentimiento, crédito y compensación.

La difusión generalizada de servicios que transforman la voz de un intérprete desconocido en la de una estrella pop mundial ha convertido a la industria musical en una de las principales líneas de batalla contra el uso desenfrenado y probablemente ilegal de la IA generativa. En abril, "Heart on my Sleeve", una canción que utilizaba versiones aceptables generadas por IA de las voces de Drake y The Weeknd, se volvió viral en internet. Fue eliminada de los servicios de transmisión después de que UMG, que representa a los artistas, intervino al hacer valer sus derechos de propiedad intelectual. La discográfica ha estado indicando a los proveedores de streaming que corten el acceso a su catálogo musical para los desarrolladores que utilizan sus canciones para entrenar programas de IA, según Nash.

UMG ha estado enviando solicitudes para eliminar canciones generadas por IA, pero está luchando contra toda una comunidad en línea dedicada a crear, compartir y enseñar a otros cómo crear música con IA. En Discord, los miembros de un servidor llamado AI Hub lanzaron en abril un álbum llamado UTOP-AI, haciendo un juego de palabras con un próximo proyecto de Travis Scott, que presenta las voces generadas por IA del rapero junto con Drake, Playboy Carti y Baby Keem. Obtuvo casi 200,000 vistas en YouTube y Soundcloud en solo tres horas antes de ser señalado por infracción de derechos de autor por Warner Music Group.

En su mayor parte, los artistas están buscando un marco regulatorio para guiar la creación de contenido generado por IA. No quieren que su trabajo sea la base de herramientas que amenazan con reemplazarlos, al menos no sin consentimiento o pago. La legalidad de utilizar obras con derechos de autor para entrenar programas de IA está en el aire. Hay varios litigios que consideran si el método se ajusta a la defensa del uso legítimo, que permite el uso de obras protegidas sin permiso siempre y cuando sean transformadoras, y estos están avanzando en los tribunales.

En noviembre, se presentó una demanda colectiva contra Microsoft, Github y OpenAI alegando que los miles de millones de líneas de código informático que su tecnología de IA analiza para generar su propio código constituyen piratería. Getty Images está demandando de manera similar a Stability AI por infracción de derechos de autor, acusando a la empresa de procesar ilegalmente millones de sus imágenes para entrenar Stable Diffusion. La empresa ha enfatizado que Stability AI se niega a pagar por ninguna de sus fotos, a diferencia de otras empresas de tecnología que licencian sus activos digitales con fines relacionados con la IA. Y, a finales de junio, se presentó una demanda colectiva propuesta en el tribunal federal de San Francisco por parte de autores que alegan que OpenAI "se basó en la recolección masiva" de obras protegidas por derechos de autor "sin consentimiento, sin crédito y sin compensación".

Un hallazgo de infracción de derechos de autor en un litigio afectaría gravemente las perspectivas económicas de explotar obras generadas únicamente por IA en Hollywood y pondría más control de la tecnología en manos de los creadores (la oficina de derechos de autor ha afirmado que las obras generadas únicamente por IA no son elegibles para protección). Si bien confía en que los tribunales respaldarán los derechos de los artistas en estos casos, Nash dice: "Obviamente, vamos a ser muy vocales en nuestro deseo de ver esa interpretación de la ley de derechos de autor en jurisdicciones de todo el mundo" y estaremos "realizando actividades de lobby para abordar los problemas relacionados con los cambios legales propuestos".